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Randonnée dans le Pas-de-Calais : GR® 145 - Via Francigena, quatre jours dans les pas des pèlerins de Rome

La Via Francigena reprend l’itinéraire suivi en 990 par le cardinal anglais Sigéric, de Canterbury à Rome. Grande voie de pèlerinage médiévale, elle conserve aussi les traces d’un passé plus récent et un riche patrimoine naturel. Sylvain Bazin nous en présente les quatre premières étapes à travers le Pas-de-Calais, des plus beaux caps de la Manche jusqu’à la campagne agricole et boisée de l’intérieur des terres.

Jour 1 : de Calais à Wissant

MonGr - GR145 - Via Francigena  : Blériot plage Sangatte - crédit : Walter Bibikow - Hemis.frJe débarque à Calais du ferry, ayant marché 30 kilomètres de l’autre côté du Channel, pour poser mes pas dans ceux de Sigéric. L’itinéraire n’est pas balisé en Angleterre; il en va autrement dès que l’on foule le sol des Hauts-de-France.

En suivant le littoral, près du port, les images des camps de réfugiés sur le grand port me viennent forcément à l’esprit, mais une autre réalité vient vite croiser mon chemin. L’ambiance des tous premiers pas est particulière en allant vers le phare.

J’engage la conversation avec un monsieur qui me dit habiter en bord de plage et me propose de partager la fin de son trajet puisque nous allons dans la même direction. Il se maintient en forme en marchant matin et soir les 3 kilomètres qui le séparent de son travail. Il n'était pas toujours rassuré en passant près du camp, mais n’a jamais eu aucun problème. Pour le reste, il apprécie ce calme environnement maritime.

Horizon marin et verte campagne

MonGR- GR145 - ViaFrancigena : paysages de dunes et sable en arrivant à Wissant - credit : Olivier Leclercq - Hemis.fr
Mer bleu azur, large plage. Me voilà à nouveau seul face à l’immensité des flots, marchant sur le sable fin. Un panneau du GR® 145 m’indique Rome à 2160 kilomètres. Mon imagination s’évade vers les lointaines collines de Toscane et du Latium, tout en jouissant du spectacle présent. Le soleil scintille sur les flots, les cabines rythment la plage en bandes colorées et les bateaux animent l’horizon. Promesses de voyages immenses et déplacement à un rythme minuscule.

Néanmoins, entre plage, sentier de planches et chemin, j’atteins la digue et la longe jusqu’à Sangatte. De là, je prends un peu de hauteur en grimpant vers le mont d’Hubert. C’est bien vallonné pour un plat pays! Là-haut, je peux admirer le Cap Blanc Nez, paysage exceptionnel entre dunes et mer. La température est douce pour cette première matinée sous le signe des flots.

Le sentier plonge ensuite vers le cap. Je longe la Manche de près, le GR® 145 épousant la plage. Je me laisse porter par la poésie des vastes espaces entre terre et mer. Pas de phoques gris en vue, il faudra revenir, mais les moutons sont là dans les prés alentours. J’entre enfin dans Wissant. J’y dormirai bercé par les vagues.


Jour 2 : de Wissant à Guînes

 

MonGr - GR145 - Via Francigena  : champs de fleurs de coquelicots près de Wissant - crédit : Richard Soberka - Hemis.frJe retrouve le bord de mer en reprenant la Via Francigena. Les chars à voile sont de sortie sur la plage. Je les quitte pour entamer l’ascension du mont de Couple. Quelques efforts et une belle récompense : une dernière vue panoramique sur la Côte d’Opale et les monts du Boulonnais.

Je quitte ce superbe littoral et ses vastes espaces pour découvrir l’intérieur du pays. La campagne se dévoile. De larges champs, que cisaille un chemin bien tracé. Le vert des champs, à l’infini, a remplacé le bleu des flots. J'ai parfois l'impression d'être face à un autre océan, celui des cultures céréalières.

Je m’offre une pause dans un estaminet, typique de la région. Quelques tables, un décor minimaliste, quelques affiches de bières et à l’intérieur, une clientèle d’habitués. Le lieu est petit, sobre et chaleureux. Le randonneur est apprécié, on m’y offre le café !

Je m’enfonce plus loin dans la forêt domaniale de Guînes. Le GR® 145 serpente à travers bois puis quelques kilomètres sur la route me permettent de rejoindre Guînes.

 

Jour 3 : de Guînes à Tournehem-sur-la-Hem

 

MonGR - GR145 -  Via Francigena : ruines de la chapelle Saint-Louis - crédit : Olivier Leclercq - Hemis.fr
Après une bonne nuit au calme, je reprends le sentier en forêt. La colonne Blanchard y commémore le premier vol en ballon par-dessus la Manche et je retrouve ma condition de marcheur terrestre.

Je ne rencontre pas un chat ce matin, mais une troupe de fort beaux faisans me suit un moment dans le sous-bois. Ils sont tellement familiers et sans peur que je les soupçonne d'avoir été élevés à la ferme. Ils pensent sans doute que je vais leur donner du grain.

Je passe quelques hameaux aux jolis noms, le Mat, le Ventu d’Alembon, la Taonnerie, à travers la campagne avant de rejoindre Licques et son abbaye. Je n’y dégusterai pas aujourd’hui la dinde qui a grande réputation ici, un sandwich suffira, il me faut poursuivre.

Petits chemins herbeux, routes peu fréquentées entre bois et champs me conduisent ensuite jusqu’à Tournehem-sur-la-Hem, où coule paisiblement la rivière du même nom. Le parcours est agréablement vallonné. Au pied des ruines de la chapelle Saint-Louis avant Guémy, j’admire encore un beau point de vue.

 

Jour 4 : de Tournehem-sur-la-Hem à Wisques

 

MonGr - GR145 - Via Francigena : abbaye bénédictine Saint-Paul à Wisques - crédit : Olivier Leclercq - Hemis.fr
Une campagne aux horizons ouverts s’étend désormais sous mes yeux. Je marche d’un bon pas sur les chemins de terres entourés de champs, le regard au loin. La chapelle sainte Thérèse d’Audenfort se dresse au bord de la Hem à proximité de l’auberge du moulin qui conserve à l’intérieur une partie de la machinerie du moulin d’autrefois.

Une autre halte dans un estaminet de village pour m’abriter de l’averse et me voilà en vue du moulin de Nort-Leulinghem, habité, puis de celui de Moringhem. Je marche maintenant sur la voie antique La Leulène, qui allait de Douvres à Rome. Sigéric est passé exactement par là. Aujourd’hui, il faut louvoyer entre les routes qui ont recouvert cette voie primitive pour rendre le chemin agréable.

Mais le GR® 145 se sort très bien de l’exercice et c’est par des sentiers entre hameaux et petits bouts de forêts que j’atteins mon arrivée finale à Wisques. Quelques bonnes collines agrémentent le parcours : nous sommes dans les monts d’Artois.

J’ai encore le temps d’admirer les belles abbayes de Wisques avant d’aller me reposer et de rêver à la suite du voyage. La Picardie m’attend, la Champagne, la Suisse, l’Italie aussi au bout de cette Via Francigena. Ça sera une autre histoire.

Ensemble, pour valoriser le patrimoine naturelGRTgaz partenaire de la FFRandonnée dans la valorisation du GR 145 - Via Francigena

2017, année des 70 ans du premier GR®, marque un nouveau départ pour le développement des grands itinéraires. Institutionnels, entreprises et grands publics se mobilisent pour sauvegarder et promouvoir ce patrimoine. C'est le cas de GRTgaz qui apporte sa contribution à cette nouvelle ambition par des actions de mécénat destinées à valoriser le GR® 145 : Via Francigena.

Sylvain Bazin

Infos
pratiques

Accès : Calais est accessible par l’autoroute A26/E15 depuis Arras, Reims et Troyes ou par l’autoroute A16 / E 40 depuis Paris, Rouen, Boulogne ou la Belgique.

Ligne SNCF Paris et Lille. Gare TGV à l’extérieur de la ville mais aussi face à la mairie et au superbe beffroi.

Ferry depuis Douvres.

Dénivelés : sur ces quatre étapes, le parcours est souvent vallonné (Cap Blanc Nez, monts d’Artois) sans présenter de grosses difficultés. Un entraînement minimum s’impose.

Caractéristiques : Bien ouvrir l’œil dans les sous-bois, le parcours y serpente un peu. Ne pas rater les sorties de plages !

Période : praticable toute l'année. On peut privilégier le printemps et l’été, mais l’automne peut être très agréable. Attention sur quelques secteurs aux périodes de chasse.

Balisage : marquage blanc et rouge des GR®. Balisage très présent et très fiable tout au long de ces quatre étapes.

Topo-guide : "La Via Francigena à travers le Pas-de-Calais"

Sites et numéros utiles

Publié le 19/05/2017