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Randonnée de la Loire à l'Ardèche : GR® 7 - Quatre jours au fil du partage des eaux

Des Vosges aux Pyrénées, le tracé du GR® 7 épouse la ligne de partage des eaux : d’un côté, les rivières et les fleuves convergent vers l’océan, de l’autre vers la Méditerranée. Ce sentier fait la part belle aux lignes de crêtes, aux collines et aux massifs anciens, points de ruptures géographiques et limites départementales.
Nous partons maintenant pour quatre jours sur ce chemin de randonnée, de la Loire à l'Ardèche, de Saint-Chamond, près du Pilat, aux Estables.

1er jour : Saint Chamond - Le Bessat.L'Auberge de la Jasserie dans le Massif du Pilat, sur le GR7, une randonnée de la Loire à l'Ardèche - Credit : Hemis - Guiziou Franck

Un dernier regard vers la vieille ville de Saint Chamond, et nous entamons notre randonnée de La Loire à l'Ardèche. Nous quittons alors la vallée du Gier pour nous élever vers le massif du Pilat. Quelques rue en pentes et nous voilà sur le sentier du GR® 7. C’est une longue ascension qui nous attend : plus de 1400 mètres de dénivelé pour atteindre les crêtes des monts du Pilat.

La montée est régulière, ombragée. Les bois révèlent une belle diversité d’essences. Nous voici plongés en pleine nature. Les pierres au sol nous imposent une certaine vigilance, mais rien de périlleux !

Après un bon effort, nous parvenons presque en haut; la forêt fait place aux larges prairies, puis aux roches. Un arrêt s’impose à l’auberge de la Jasserie, où il fait bon prendre une pause et se rassasier. Le site est beau et le bâtiment rustique ne dépare en rien.

Ragaillardis, nous grimpons sans ciller les quelques hectomètres rocheux qui nous séparent du sommet du Crêt de la Perdrix, le point culminant du Pilat. De là, par cette claire journée d’automne, nous bénéficions d’un point de vue spectaculaire : les Alpes, si proches et si lointaines, se dessinent à l’horizon. Le Mont-Blanc apparaît clairement. Mais ce sont aussi les monts du Forez, les massifs de la Haute-Loire et même la vaste vallée du Rhône que nous pouvons embrasser du regard.

Après en avoir pris plein la vue, quelques kilomètres de descente douce à travers les prairies du Pilat nous mènent à la station du Bessat, où nous trouvons refuge pour la soirée.


Randonnée de la Loire à l'Ardèche : le parc naturel régional du Pilat sur le tracé du GR7 - Crédit : Hemis - Guiziou Franck2ème jour : Le Bessat - Sétoux.

Nous sommes toujours dans la Loire, les grandes prairies et les plateaux du Pilat accueillent nos pas. La brume se dissipe pour laisser voir de beaux paysages ouverts. L’hiver, nous serions au royaume des skieurs de fond, mais maintenant les pistes sont douces aux semelles de nos chaussures.

C’est un environnement naturel calme, à l’écart des routes. Loin du tumulte, alors même que nous ne sommes qu’à une poignée de kilomètres de Saint-Etienne. Les pistes, les sentiers s’enchaînent. Nous atteignons une belle ligne de crête qui révèle une nouvelle fois celles des Alpes, illuminées par le soleil du soir.

Au col de la République, haut lieu du cyclisme, nous retrouvons la route et la civilisation. C’est l’occasion d’une bonne pause. Le restaurant nous fait de l’oeil. Un peu plus loin, nous retrouvons les bois, qui combinent encore feuillus et conifères.

Une prochaine intersection nous fait légèrement dévier du GR® 7 : nous l’abandonnons quelques instants pour suivre le GR® 655, dans les pas des pèlerins de Compostelle, pour rejoindre notre hébergement dans le très joli village des Sétoux. De belles maisons de pierres accueillent notre repos du jour. L’auberge, baptisée la Riboule, est à l’image du pays : authentique et chaleureuse.


3ème jour :  Sétoux - Devesset.Saint-Bonnet-le-Froid : étape d'une randonnée de la Loire à l'Ardèche sur le GR 7 - Crédit : Hemis Emilio Suetone

Nous rejoignons le GR® 7, à quelques kilomètres des Sétoux, dans la Haute-Loire. Les pentes du Pilat ont laissé place aux vastes espaces ouverts du plateau ardéchois, même si c’est encore un peu vallonné. De larges chemins, quelques routes de campagne, nous mènent jusqu’à Saint-Bonnet-le-Froid. Les perspectives sont belles et l’esprit s’évade facilement en fixant l’horizon, tant la marche est facile ici.

Saint-Bonnet est un haut lieu de gastronomie et des produits du terroirs. Nous ne sommes pas là pour la fameuse foire aux champignons et nous n’irons pas cette fois-ci déjeuner chez Marcon, mais l’ambiance du village est marquée par ce savoir-faire. Notre pique-nique sera plus modeste mais agréable.

Il nous reste une belle après-midi à vadrouiller sur le plateau avant de rejoindre Devesset. Notre hébergement, blotti dans un petit vallon, est une ancienne ferme retapée pour créer une chambre d’hôtes des plus réussie. Nous profitons du calme et de la sérénité de l’environnement tout en dégustant un bon dîner du terroir. De quoi se requinquer pour aller voir demain matin le lac de Devesset.


Mont Mézenc : étape d'une randonnée de la Loire à l'Ardèche sur le GR7 - MonGR - Crédit : Hemis - Guiziou Franck4ème jour : Devesset - Les Estables.

Nous retrouvons les larges espaces du plateau ardéchois au petit matin. Direction les bords du lac de Devesset, où la brume nous offre quelques beaux effets sur les eaux. Nous avons suivi une variante du GR® 7 pour admirer le lac, avant de rejoindre le plateau.

Là, c’est sur de petites routes que nous marchons. Le terrain, bien que vallonné, est donc très facile à apprivoiser. Tant mieux car notre étape du jour est très longue : 36 kilomètres !

Nous foulons aussi de nombreuses pistes de ski nordique, dépourvues de neige en cette saison. Toujours les grands espaces, dans un calme absolu. Les villages ponctuent notre progression : nous déjeunons à Fay-sur-Lignon, nous arrêtons devant la fameuse maison du fin gras, spécialité du pays, à Chaudeyrolles. Les architectures villageoises sont appréciables.

Puis nous retrouvons les sentiers et le parcours se fait plus montagnard. Nous grimpons, tout en admirant de belles vues sur le Mont Mézenc, la Dent du Diable et le mont Signon, aux formes bien caractéristiques.

Une dernière descente nous mène à la station des Estables. Nous terminons notre parcours là aussi sur des pistes de ski, mais alpin cette fois. La montagne n’est pas défigurée par les installations. Le village, aux maisons de pierres où il fait sans doute bon se blottir l’hiver, a su garder son charme montagnard. C’est ici que notre périple se termine. Demain, nous reprendrons le bus pour le Puy-en-Velay, mais l’hôtel au pied des pistes sera tout à fait adapté pour une dernière soirée sur le GR® 7, cette magnifique randonnée entre Loire et Ardèche.


Ensemble, pour valoriser le patrimoine naturelGRTgaz partenaire de la FFRandonnée dans la valorisation du GR 145 - Via Francigena

2017, année des 70 ans du premier GR®, marque un nouveau départ pour le développement des grands itinéraires. Institutionnels, entreprises et grands publics se mobilisent pour sauvegarder et promouvoir ce patrimoine. C'est le cas de GRTgaz qui apporte sa contribution à cette nouvelle ambition par des actions de mécénat destinées à valoriser le GR® 7, sur son tronçon Mâcon-Castelnaudary.

Sylvain Bazin

Infos
pratiques

Accès : .Gare SNCF de Saint-Chamond sur les lignes Lyon - Saint-Etienne et Saint-Etienne-Ambérieu-en-Bugey.

Pour rejoindre les Estables, il y a un bus au départ du Puy-en-Velay.

Dénivelés : cette partie du GR® 7 évolue en moyenne montagne. Elle est donc très vallonnée, même si le plateau ardéchois offre de longs plats. Il faut en tous cas bien prendre en compte ce dénivelé dans vos prévisions de temps de marche.

Caractéristiques : alternance de petites routes (à très faible circulation) et de pistes ou sentiers. Les sols sont donc très divers également.

Période : entre mai (après la fonte des neiges) et octobre.

Balisage : rouge et blanc sur l’ensemble du parcours. Lors de notre passage, la signalétique semblait un peu vieillie et moins précise sur le plateau ardéchois.

Sites et numéros utiles

Publié le 05/08/2017