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GR® 654 : le chemin vers Saint-Jacques-de-Compostelle via Vézelay

Avec plus de 5500 kilomètres de sentiers balisés, quatre principales voies vers Compostelle s’offrent aux randonneurs, toutes inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1998 grâce au travail de la FFRandonnée. Lumière sur la voie de Vézelay, peut-être la plus riche en sanctuaires et en édifices religieux.

GR® 654

Descriptif

Belgique, Wallonie, Dinant, canards nageant vers le pont du Général Charles de Gaulle enjambant la Meuse devant la collégiale Notre-Dame et la citadelle. Crédit : Soberka Richard / hemis.fr

La voie de Vézelay

Le GR® 654 relie, sur environ 1750 kilomètres, la Belgique au Sud-Ouest de la France, de Namur (Province de Namur) à Montréal-du-Gers (Gers).

Il permet de rejoindre les chemins de pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle depuis la Belgique en suivant largement la voie de Vézelay, appelée via Lemovicensis (car passant par Limoges).


Yonne, colline de Vézelay classée Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Crédit : Boisvieux Christophe / hemis.fr

Sur les traces des pèlerins de Compostelle

Remontant la Meuse et la Marne, traversant la forêt des Ardennes, puis les vignobles champenois et bourguignons, les pèlerins allemands et flamands furent nombreux à emprunter cette voie pour se rendre à Compostelle.

Le GR® 654 relie des lieux aussi prestigieux que la "colline éternelle" de Vézelay, la collégiale de Saint-Léonard-de-Noblat, l'abbaye Saint-Martial de Limoges et celles de La Charité-sur-Loire, Déols, Chancelade, Saint-Ferme, La Réole, Saint-Sever, les cathédrales de Bourges, de Nevers et de Périgueux…

Le randonneur s’imprégnera de "la rigueur de la démarche pèlerine", qui règne sur ce sentier de grande randonnée.

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Pyrénées-Atlantiques, Béarn, Sauveterre-de-Béarn, Pont de la Légende. Crédit : Barrere Jean-Marc / hemis.frEn marchant dans l'Indre, il sera émerveillé par les paysages qui ont inspiré de nombreux artistes : George Sand, Maurice Rollinat et des peintres impressionnistes... Il tombera également sous le charme des villages authentiques du Sud du département, notamment Gargilesse, l’un des plus beaux villages de France.

A Montréal-du-Gers, le tracé du GR® 654 (Voie Est) rejoint le GR® 65, autre chemin qui continue vers l’Espagne pour atteindre la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle.

 

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Un peu d'histoire

 

Quel pélerin ou quel randonneur n’a pas rêvé de partir sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle pour participer à cette grande aventure humaine, vieille de plus de 1000 ans ?

En l’an 813, la découverte, à Compostelle, du tombeau de saint Jacques dit Jacques le Majeur, déclencha un élan sans pareil en faveur de ces itinéraires, bouleversant en profondeur le Moyen Âge, mettant en relation les populations européennes, accélérant les échanges, confrontant le Maure et le Chrétien…

La demande était telle qu’au XIIe siècle, le moine poitevin Aimery Picaud écrivit un ouvrage, le "Codex Calixtinus", qui mettait en connexion les "routes" de Toulouse, du Puy, de Vézelay, de Tours, par-delà les Pyrénées et via la Galice. Ce fut, en quelque sorte, le premier topo-guide !

A notre époque, animés par la foi, la passion de l’histoire ou le besoin de se ressourcer, pèlerins et randonneurs ont offert aux "chemins de Saint-Jacques" une seconde jeunesse.

Carte GR

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Infos pratiques

Longueur

1750 km de Namur (Wallonie) à Montréal-du-Gers (Gers).

Période conseillée : toute l’année

Les départements et pays traversés

  • Belgique
  • 08 - Ardennes
  • 51 - Marne
  • 10 - Aude
  • 89 - Yonne
  • 58 - Nièvre
  • 18 - Cher
  • 36 - Indre
  • 23 - Creuse
  • 89 - Yonne
  • 24 - Dordogne
  • 33 - Gironde
  • 40 - Landes
  • 64 - Pyrénées-Atlantiques
     

Adresses utiles

* Vous trouverez également des renseignements complémentaires auprès des comités régionaux et départementaux du tourisme des zones traversés par le GR® 654.

Bonnes adresses